「Fire Scar 」是李嘉音花了一年的時間完成的首本英文作品,副題為「The untold story of the 1887 burning of San Jose's Chinatown」(聖荷西中國城不為人知的過去)的英文歷史小說,自己原先也不曉得聖荷西有中國城,當初是一個偶然的機會在聖荷西發現一個很小的「聖荷西華埠被焚紀念」,後來經由資料的考證,以及實地的探訪,才發現當時包括聖荷西在內的排華史,以及聖荷西華埠被火燒的事件,並且發現此事鮮為人知,因此透過歷史小說的方式向大眾呈現。

加州原先大約有250個小小中國城(roundup), 在華工蓋完鐵路之後,一一被驅趕、家園被焚燒、財產被掠奪、華人被殺傷亡⋯⋯並且許多城市永遠不歡迎華人居住。而當時的聖荷西中國城己有大約一千名華人居住,並且早就已經有一支訓練有素的消防隊伍,以防被人縱火焚燒,但是仍舊逃不過毒手。在1887年的5月4日下午三點,驅趕華人的不法暴徒趁著中國城華人都在賭場裡面等待開獎的時候,蓄意縱火焚燒中國城四丶五處,而華人消防隊所建立的水塔也被放水流乾,以至於救火無門。聖荷西的中國城,就如此被人蓄意縱火,全城毁滅,上千人頓時無家可歸。

故事由 2019 穿越時空至1887,兩個女孩脖子上都有著一模一樣的火痕,故事中二十幾名人物,無論是鐵路工人、淘金者、被販賣為妓女,皆有生動歷史背景。更闡述了當年華人移民被人凌虐,而又生生不息自立自強。而兩位帶著火痕的女孩,他們之間相連著是什麼樣的關係呢?此書將一一說明,解開謎底。

最初時只是想要紀錄聖荷西華埠的故事,原想要用中文寫書,但女兒建議用英文,因為讀英文的人對於這段排華歷史應該更有興趣,「或學校裡有稍微提過,但是實際上聖荷西華埠的故事過去被掩埋了。華人應該要知道聖荷西的華埠史,知道華人在美國受過的待遇,才能有集體的意識。」

現在正好碰上仇視亞裔的情況,其實就像是歷史的重演。華人在文化與個性上,常常很多事情是「低了頭過去就算了」,但在美國一定要自立自強,抬頭挺胸爭取正義,「華人是對美國非常有貢獻的民族,是模範移民。為什麼要受人家欺負?」

「Fire Scar」目前正Amazon 熱買中,希望有機會能將「Fire Scar」中國城的歷史故事,拍成電影,讓更多人知道華人開拓先鋒的故事。